Google también ha revolucionado el modo en que podemos acercarnos a la geografía por medio de Google Maps y Google Earth.
Google Maps es un entorno web mediante el que podemos movernos por el mundo en base a la visualización en forma de mapas, de fotos satelitales o un híbrido de ambas.

Mediante las herramientas que dispone nos permite realizar zoom y desplzarnos en la dirección que deseemos. También nos ofrece la posibilidad de crear mapas personalizados, con elementos descriptores y diseño de rutas.
No obstante la liberación de la API -conjunto de funciones y procedimientos que ofrece cierta librería para ser utilizado por otro software- de Google ha permitido que el programador pueda confeccionar sofisticadas aplicaciones y que gracias a la Web 2.0 podemos conseguir:
  • Tagzania. Etiquetando el mundo. Combina el software social, las folksonomias, a través de las etiquetas que los propios usuarios van adjudicando a las diferentes localizaciones o lugares, y los mapas de Google Maps. Podemos ir guardando lugares encontrados desde el servicio Google Maps añadiendo tags que ayudan a clasificar un lugar. En el ámbito educativo, esta herramienta sería perfecta para enseñar geografía a los niños y niñas de una forma dinámica. Fomenta la participación y ayuda a los niños a situar puntos geográficos en los mapas y visualizarlos en relación a otros de una forma divertida, como si de un juego se tratara. Ver artículo en Consumer. Tmbién podéis ver este tutorial de uso.
  • De noche. Visualización del mundo en esas horas del día
  • Terremotos. Los úlltimos terremotos.
  • Placeopedia. Permite conectar artículos de la Wikipedia con lugares.
  • Sightseeing. Permite ver monumentos del mundo
  • Panoramio. Es un sitio donde se pueden almacenar fotos (hasta 2 Gb) y localizarlas por medio de etiquetas en un mapa, de forma que los visitantes pueden conocer el lugar exacto desde donde se toma la foto. Además, con el buscador de Panoramio, puede explorarse el mundo a través de las fotos que van colocando los usuarios. También se puede generar el código necesario para incluir un mapa de Panoramio en nuestra web.

Entre las posibiliddes educativas que permiten el uso de mapas en la web podemos considerar:
  • Seleccionar un territorio específico, aproximarse a él desde la atmósfera y observarlo desde diferentes alturas. A menor altura, mayor es el nivel de detalle.
  • Desplazarse libremente entre ciudades de diferentes países del mundo, volar de un país a otro o de un continente a otro, cruzar océanos y recorrer territorios extensos como desiertos y selvas.
  • Conocer los nombres de todos los países y de sus ciudades principales, poblaciones, mares, lagos, volcanes, accidentes geográficos más importantes, etc.
  • Aproximarse a las ciudades y observar, con asombroso nivel de detalle, calles, edificios, casas, monumentos, ríos, etc.
  • Observar e identificar tipos o formas de relieve en cualquier lugar del mundo (nevados, volcanes, llanuras, cordilleras, valles, altiplanos, etc.) y conocer la medida exacta de su altura sobre el nivel del mar.
  • Conocer las coordenadas de cualquier punto de la Tierra con solo ubicar el ratón sobre el sitio.
  • Marcar sitios de interés y compartir información sobre ellos, a través de Internet, con otras personas.
  • Guardar imágenes y compartirlas con otras personas por medio del correo electrónico.
  • Medir la distancia entre dos sitios por medio de una línea recta o trazando una trayectoria.
  • Encontrar un país, ciudad o dirección específica dentro de una ciudad.
  • Encontrar cualquier lugar de la tierra por medio de sus coordenadas.
  • Trazar rutas entre dos ciudades del mismo país o entre dos direcciones de una ciudad.
  • Trazar la ruta mas adecuada entre dos ciudades de países diferentes.
Como podemos ver son muchas las posibilidades de uso. Podemos ver algunas:
  • En la aplicación sobre el Motril Islámico. Se hizo utilizando el API de Google Maps para dibujar el contorno de la muralla y las etiquetas para identificar los lugares más destacados.
  • En la unidad sobre el Relieve de España se montó una aplicación que permitía al alumnado insertar en un mapa de España las etiquetas de aquellas unidades de relieve que habían tenido que buscar en la Red.
Enlaces
Mapas para el aula
Mapping Worlds. En inglés
Yahoo Maps.
Msn Virtual Hearth